Aide pour choisir et acheter un telephone satellite

Qu’est ce que le téléphone satellite?

Un téléphone satellite est un téléphone qui fonctionne par le biais d’un satellite de télécommunications. Contrairement au téléphone portable classique, son efficacité ne dépend pas des antennes relais terrestres installées par les différents opérateurs mobiles afin de couvrir un territoire. Dans le cas du téléphone satellite, les signaux émis et reçus passent par des satellites placés en orbite autour de la Terre. La distance qui sépare les satellites de la Terre dépend de la technique utilisée (orbite basse ou géostationnaire).

Le téléphone satellite est né d’un réel besoin mis en évidence à la fin des années 1980 : créer un téléphone mobile capable de recevoir et d’émettre des appels partout dans le monde, y compris dans les régions les plus isolées non couvertes par les antennes relais classiques, par exemple au cœur de l’Himalaya, en plein désert, dans la forêt amazonienne ou au milieu de l’océan.

En 1989, le leader mondial des télécommunications de l’époque Motorola propose le premier système de téléphonie mobile s’appuyant sur les satellites de télécommunications. Ce concept révolutionnaire s’adresse non seulement aux navigateurs et aux grands voyageurs, mais s’avère aussi très utile dans certaines situations d’urgence comme un sauvetage en mer ou l’accès à une zone rurale frappée par un tremblement de terre. Il est par conséquent pensé pour fonctionner en extérieur, principalement là où le téléphone mobile n’est pas opérationnel à cause de l’absence de réseau, le plus souvent dans des lieux très retirés et parfois dans des conditions extrêmes.

Il existe aujourd’hui 4 réseaux de téléphonie par satellite et 2 types de constellation : les satellites à défilement (utilisés par Iridium et Globalstar) et les satellites en orbite géostationnaire (utilisés par Inmarsat et Thuraya). Les satellites à défilement tournent autour de la Terre à une altitude relativement faible, à moins de 1 000 km de nous. En revanche, les satellites en orbite géostationnaire se situent beaucoup plus loin, à environ 36 000 km de la planète bleue.

Chaque technique présente des avantages et des inconvénients. Les satellites à défilement ou en orbite basse nécessitent une architecture complexe et il existe un risque d’interruption de la connexion pendant la prise de relais entre les satellites. Cela dit, la couverture est excellente, même dans les régions polaires et montagneuses, ce qui n’est pas toujours le cas des satellites en orbite géostationnaire. Le coût de fonctionnement des satellites en orbite géostationnaire est moins élevé mais la distance à laquelle ils se trouvent entraîne un temps de connexion plus long et contraint les fabricants à créer des telephones satellites puissants.

Les avantages d’un téléphone satellite

  • Peut être utilisé dans le monde entier pour envoyer un SOS, émettre et recevoir des appels
  • Ne dépend pas d’une antenne relais terrestre pour fonctionner
  • Opérationnel en mer et dans les régions les plus retirées sans réseau comme les zones montagneuses, les forêts et les déserts
  • Appareils robustes qui résistent bien aux chocs thermiques, aux chocs, aux éclaboussures et aux conditions extrêmes
  • Les appareils les plus performants permettent d’envoyer des SMS, de transmettre des données et d’accéder à Internet depuis n’importe où

Top 3 des meilleurs téléphones satellites

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Les différents modèles et marques de téléphone satellite

Créé par les ingénieurs de Motorola au début des années 1990, Iridium est le pionnier de la téléphonie par satellite. L’entreprise a profité de l’effervescence du secteur des télécommunications associé à la mondialisation pour réunir des sommes colossales et lancer 70 satellites en seulement un an. Malgré des débuts difficiles et des résultats très loin des attentes qui ont provqué sa faillite en 1999, l’entreprise a été reprise avec succès en 2001. Tous ses appareils, y compris ses modèles phares comme l’Iridium 9555 et l’Iridium 9575 Extreme, assurent une couverture globale.

Thuraya est un opérateur de téléphonie satellitaire créé aux Emirats arabes unis en 1997. Son réseau composé de trois satellites est surtout utilisé pour la communication en voix mobile et à la data, par exemple le téléchargement d’emails. Ce réseau est loin d’être le meilleur pour la navigation car il ne couvre pas l’océan Atlantique. Le Thuraya XT-PRO est le fleuron de cette entreprise basée à Abu Dhabi. Parmi les principaux modèles de la marque, se distingue également le Thuraya XT-PRO DUAL, le tout premier téléphone satellite double SIM capable de se connecter au réseau satellitaire et au GSM.

Inmarsat est une société britannique basée à Londres qui détient actuellement 11 satellites en orbite géostationnaire. Elle propose plusieurs solutions de communication par satellite pour répondre aux besoins spécifiques d’acteurs publics et privés spécialisés dans des domaines précis comme la navigation, le transport et l’aéronautique. Excepté dans les régions polaires, le réseau d’Inmarsat assure une couverture mondiale. L’IsatPhone 2, un de ses produits les plus populaires, est considéré comme l’un des téléphones satellites les plus fiables et les plus abordables du marché.

Après Iridium, Globalstar est la deuxième entreprise américaine spécialisée dans la téléphonie par satellite. Basée en Californie, Globalstar dispose d’un réseau de 48 satellites en orbite terrestre basse, dont les premiers ont été lancés en 1998. Le projet de l’entreprise a pu voir le jour au début des années 1990 grâce au soutien financier de plusieurs grandes sociétés comme Alcatel, Vodafone, Hyundai, Deutsche Aerospace et AirTouch. Le Globalstar GSP-1700 figure parmi les téléphones satellites les moins chers du marché. Bien que la qualité et l’ergonomie puissent décevoir les plus exigeants, il s’agit tout de même d’un très bon modèle d’entrée de gamme.

Forfaits, abonnements et crédits

Comme un téléphone portable classique, un téléphone satellite est équipé d’une batterie dont l’autonomie varie selon les modèles et opère à l’aide d’une carte SIM. Une fois celle-ci activée, la consommation est basée sur le système de recharges ou d’unités. Selon votre consommation, vous pouvez acheter des recharges de 75, 500 ou 5 000 minutes traduites en nombre d’unités. Le crédit acheté a généralement une date de validité, très variable selon la formule choisie, qui peut être d’un seul mois ou de deux ans pour certains abonnements.

Les systèmes de téléphonie par satellite proposent également des forfaits et des abonnements avec engagement et avec plus ou moins d’options disponibles (envoi SMS, appels entrants…).